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Wilco gamifies your path through your software engineering career – TechCrunch

Das israelische Startup Wilco beschreibt sich selbst als „immersive Upskilling-Plattform für Softwareentwickler“ und hat sich diese Woche mit seiner ersten öffentlichen Version und einer Vorratsdose mit frischen Startkapital im Wert von 7 Millionen Dollar aus der Tarnung geschlichen. Es ist einfach seltsam genug, dass es die Art von Dingen ist, die ich total liebe.

Das Problem, das das Unternehmen zu lösen versucht, ist die verwirrende Vielfalt an Optionen, die einem frischgebackenen Softwareentwickler zur Verfügung stehen. Es stellt sich heraus, dass das Schreiben von Software nur ein kleiner Teil des Jobs ist. Darüber hinaus müssen Sie eine breite Palette von Schwellen entwickeln, die keinen Code schreiben, aber genauso wichtig sind. Dazu können Strategien zum Debuggen komplexer Systeme, zur Teamkommunikation und zum Reagieren auf Krisensituationen mit hohem Druck gehören. Die Theorie besagt, dass diese Fähigkeiten ohne Erfahrung in der realen Welt schwer zu erlangen sind, und sie können entmutigend sein. Warum nicht dasselbe tun, was Airline-Piloten tun müssen, bevor sie das Steuer eines Flugzeugs übernehmen? (Kannst du sagen, dass ich kein Pilot bin?) Richtig, Wilco hat eine Art Simulator entwickelt.

Auf der Plattform von Wilco treten Entwickler einem erfundenen Technologieunternehmen bei und werden in einer spielähnlichen Erfahrung auf Herz und Nieren geprüft, die darauf ausgelegt ist, ihr berufliches Wachstum zu beschleunigen. An ihrem „neuen Arbeitsplatz“ begeben sich Ingenieure auf Aufgaben, die sie herausfordern, durch komplexe lebensechte Szenarien zu navigieren und dabei echte Werkzeuge und Technologien einzusetzen.

Eine Quest beginnt damit, dass der Entwickler über die Messaging-App am Arbeitsplatz über ein mysteriöses Problem mit der Anwendung des Unternehmens benachrichtigt wird. Der Entwickler muss Daten analysieren, um die betroffenen Benutzer zu identifizieren, das Problem auf seinem eigenen Gerät reproduzieren, den problematischen Code finden und seine Lösung in das Code-Repository des Unternehmens auf Github übertragen. Bei Bedarf wird über die Messaging-App eine Anleitung von virtuellen Mitarbeitern bereitgestellt, die eine moderne Remote-Arbeitsumgebung simuliert.

Die verschiedenen Quests von Wilco helfen Ihnen bei Ihrer Entwicklung als Entwickler

„Eine der kritischen Herausforderungen, denen ich während meiner Karriere als technischer Leiter begegnet bin, besteht darin, Wege zu finden, Talente zu fördern und das kontinuierliche Wachstum jedes Teammitglieds sicherzustellen“, sagte Farhan Thawar, VP Engineering bei Shopify und ein Angel-Investor in das Unternehmen , über einen der Pressekontakte von Wilco. „Das hat mich so begeistert, als ich die Wilco-Plattform ausprobierte – die realistische Umgebung brachte mich zurück in meine frühen Tage als Mitwirkender im Entwicklungsteam, und die Entwicklungsszenarien adressierten genau diese abstrakten Fähigkeiten, die so schwer zu lehren sind.“

Ich habe den CEO des Unternehmens, On Freund, interviewt, um mehr zu erfahren.

TC: Warum sind Sie von diesem Unternehmen begeistert?

OF: Als wir gerade erst anfingen, sagte mein Mitgründer Alon, wenn es Wilco schon gegeben hätte, würde er einfach in das Unternehmen einsteigen, anstatt ein neues zu gründen. So fühlen wir uns wirklich – wir sind nicht darauf gekommen, Gründer zu sein; Wir sind dabei, weil wir an das glauben, was wir tun. Wir sehen die Leidenschaft der Entwickler für unseren Problembereich. Fast jeder, mit dem wir sprechen, versteht es sofort – sie alle haben erlebt, wie schwer es für sie und ihre Teams ist, neue Fähigkeiten zu entwickeln. Die Anwendungsfälle, die wir sehen, sind allesamt positiv für den Einzelnen – sie helfen ihm, sich auf innovative Weise beruflich weiterzuentwickeln – aber es gibt auch einen breiten sozialen Nutzen für Wilco, indem es berufliche Entwicklungsmöglichkeiten zugänglicher und gerechter macht.

Was ist derzeit an der Ausbildung zum Softwareingenieur kaputt?

OF: Entwickler können ihre Fähigkeiten heute am besten am Arbeitsplatz verbessern, aber das ist sowohl langsam als auch ineffizient. Sie müssen warten, bis eine bestimmte Situation eintritt, um eine Fertigkeit zu üben. Es kommt jedoch nicht oft vor, dass Sie eine ältere App-Komponente komplett neu entwerfen oder spontan eine neue Pipeline einrichten müssen, weil Ihr Produkt einen unerwarteten Anstieg der Popularität erlebt. Sie müssen warten, bis eine Produktionskrise auf natürliche Weise auftritt, um zu lernen, wie man damit umgeht (ich empfehle nicht, eine eigene zu erstellen 🙂 ). Selbst wenn eine Krise eintritt, besteht die Chance, dass die Person, die damit fertig wird, jemand ist, der das schon tausend Mal gesehen hat.

Das ist aber nur das erste Problem – wenn man die Gelegenheit zum „Üben“ bekommt, befindet man sich nicht wirklich in einer Übungsumgebung und muss mit der Angst leben, etwas kaputt zu machen. Softwarefehler können schnell teuer werden.

Nicht zuletzt hat das Üben nur am Arbeitsplatz ein Chancengleichheitsproblem. Zwei Entwickler, die zur gleichen Zeit anfangen, aber in unterschiedlichen Teams landen, können sehr unterschiedliche Ergebnisse haben, abhängig von den Menschen, die mit ihnen zusammenarbeiten, den Mentoren, die sie haben, der Art der Aufgaben, die sie bekommen, und der Bereitschaft ihres Arbeitgebers, kostspielige Fehler zu tolerieren um sie auszubilden. Wenn es um Menschen aus unterrepräsentierten Gruppen geht, ist es weniger üblich, dass sie in die Art von Teams geraten, die es ihnen ermöglichen, die Erfahrungslücke schnell zu schließen und ihr volles Potenzial auszuschöpfen.

Warum ist Ihrer Meinung nach gerade jetzt der richtige Zeitpunkt für Wilco?

OF: Der Bau von Wilco hätte sogar vor einem Jahrzehnt Sinn gemacht, aber nachdem COVID-19 die Welt in eine Remote-Arbeitsumgebung gezwungen hat, ist es relevanter denn je. Wir arbeiten aus der Ferne, also warum nicht einen Remote-Arbeitsplatz simulieren, um Fähigkeiten zu beherrschen und zu erlernen?

Wie war die Fundraising-Erfahrung?

OF: Es gibt ein Klischee, dass Investoren immer Traktion sehen wollen, und das richtige Maß an Traktion ist nur ein bisschen mehr als das, was Sie haben. Aus diesem Grund haben wir sofort damit begonnen, Wilco jedem Ingenieur und technischen Manager vorzustellen, mit dem wir sprechen konnten. Die Möglichkeit, sowohl Bottom-up- als auch Top-down-Interesse zu zeigen, erleichterte die Mittelbeschaffung erheblich.

Eine weitere Sache, die für uns gut funktioniert hat, war eine sehr gezielte Herangehensweise – wir wussten, wer die richtigen Investoren für Wilco waren, und das hat den Pitch so viel effektiver gemacht. Auch wenn dies vielleicht nicht der beste Zeitpunkt ist, um eine Runde zu machen, glaube ich, dass die sorgfältige Auswahl der Investoren, denen Sie vorschlagen, viel bewirken kann.

Sind Sie mit Ihren Investoren zufrieden? Wieso den?

OF: Sehr sogar! Und nein, ich sage es nicht, weil ich mich dazu verpflichtet fühle. Jeder unserer Investoren versteht nicht nur das Potenzial von Wilco und glaubt an unsere Mission, sondern hat uns auf unserem Weg strategisch angeleitet. Ich glaube, wir haben Partner ausgewählt, die nicht nur für diese Phase unserer Reise, sondern auch für die kommenden Jahre die richtigen sind. Bei allem, was heutzutage in der Branche passiert, bin ich zuversichtlicher denn je bei der Wahl unserer Investoren.

Worauf freust du dich persönlich am meisten bei Wilco?

OF: Alon, Shem und ich kennen uns seit vielen Jahren, und was wir gemeinsam aufbauen, ergibt sich aus der Lösung eines Problems, das wir in früheren Rollen aus erster Hand erlebt haben. Während jeder von uns dies aus einem etwas anderen Blickwinkel angegangen ist, wünschten wir uns alle, wir hätten eine Möglichkeit, unsere Entwickler dazu zu bringen, ihre Fähigkeiten ständig zu üben.

Außerdem bin ich ehrlich gesagt wirklich begeistert von dem Team, das wir geholt haben, und der Kultur, die wir alle zusammen aufgebaut haben. Eines unserer Ziele ist es, einen unterhaltsamen und unterstützenden Arbeitsplatz zu schaffen, und wir investieren wirklich, um dies zu erreichen.

Was hoffen Sie, in den nächsten 18 oder so Monaten zu erreichen?

OF: Das Wichtigste, was wir erreichen wollen, ist die Bestätigung des kontinuierlichen Einflusses, den Wilco auf die berufliche Entwicklung eines Ingenieurs haben kann. Indem wir Hunderte von Entwicklern einluden, die Plattform vor dem Start auszuprobieren, erhielten wir eine starke Bestätigung der Fähigkeit von Wilco, sofortigen Mehrwert zu bieten. Jetzt wollen wir sehen, dass wir über einen Zeitraum von anderthalb Jahren das Wachstum der Entwickler beschleunigen und ihnen kontinuierlich helfen können, neue Fähigkeiten zu erwerben und zu üben. Praktisch haben wir eine Menge Dinge zu tun – darunter die Erweiterung unseres Katalogs und das Hinzufügen von Tools zur Aufgabenerstellung – und es gibt eine Business-Edition, über die wir nachdenken müssen. Wir möchten auch zusätzliche Geschäftspartner einbeziehen, um gemeinsam mit uns Quests zu erstellen. Wir glauben, dass Wilco eine großartige Möglichkeit für Unternehmen mit Entwicklerkontakt ist, um ihren Entwicklergemeinschaften praktische Erfahrungen mit ihren Produkten zu bieten.

Wenn Wilco jedes Ziel, jeden Traum und jeden Meilenstein erreicht, wie wird die Welt in 5 Jahren anders sein?

OF: Wir möchten, dass sich Ingenieure während ihrer gesamten Karriere mit Wilco beruflich weiterentwickeln können. Wie würde es aussehen? Hier sind ein paar Beispiele:

Nach dem Erlernen des Programmierens hat ein frischgebackener Absolvent oder Autodidakt die Möglichkeit, sich Fähigkeiten anzueignen, noch bevor er seinen ersten Job bekommt, wodurch sich die Chancen verbessern, sein technisches Vorstellungsgespräch zu bestehen und in ein Team zu kommen, das sein Potenzial und nicht seine Möglichkeiten widerspiegelt ‘wurden zuvor gegeben.

Engineering-Teams müssen nicht warten, bis Krisen auftreten oder neue Herausforderungen von der Roadmap vorgegeben werden. Sie können sich kontinuierlich weiterbilden, für reale Szenarien üben und sich den neuesten Technologien aussetzen.

Erfahrene Ingenieure werden weniger Lust haben, einen Job zu verlassen, den sie wirklich mögen, nur weil er sie nicht vor neue Herausforderungen stellt. Es ist ein sehr häufiges Szenario: Sie lieben das Unternehmen, lieben das Team, aber beruflich ist es nicht mehr der richtige Ort für Sie, weil Sie aufgehört haben, sich weiterzuentwickeln und zu wachsen. Mit Wilco werden Sie nicht zwischen diesen beiden konkurrierenden Motivationen hin und her gerissen.

Wir sprechen viel darüber, das Potenzial von Ingenieuren freizusetzen. Ich weiß, es klingt wahrscheinlich ein bisschen wie Marketing-Sprache, aber denken Sie darüber nach: Es ist tatsächlich etwas, das freigeschaltet werden muss. Menschen werden nicht mit dem Wissen geboren, wie man einen Entwicklungslebenszyklus durchführt oder wie man Fehler in der Produktion findet, und theoretisches Wissen, das man sich in einem Kurs oder Klassenzimmer aneignet, ist nur die Hälfte der Gleichung – da ist das On-the-Thema -Job-Muskeln, die sie trainieren müssen, indem sie einem Szenario nach dem anderen ausgesetzt werden. Professionelle Flugsimulatoren erledigen das für Piloten und machen Flugreisen für alle sicherer. Welche Auswirkungen wird Wilco haben, wenn unser „Flugsimulator für Ingenieure“ im Maßstab funktioniert? Ich kann es kaum erwarten, es herauszufinden!

Sie haben erwähnt, dass Sie Partnerschaften mit „echten“ Unternehmen für Quests aufbauen. Was sind diese Questpartnerschaften?

OF: Neben der Erstellung unserer eigenen Quests wird Wilco auch Quests anbieten, die zusammen mit anderen Unternehmen wie New Relic, JFrog und Applitools erstellt wurden. Diese Unternehmen investieren bereits stark in die Interessenvertretung von Entwicklern, aber Blogposts, Podcasts, Videos und dergleichen können Sie nur so weit bringen. Mit Wilco können sie Inhalte erstellen, die sowohl für Entwickler von Drittanbietern ansprechend sind, als auch ihnen praktische Übungen bieten.

Für den einzelnen Entwickler bedeutet dies, dass er, wenn er in Fähigkeiten wie Beobachtbarkeit besser werden möchte, praktische Erfahrungen mit echten Produktionswerkzeugen sammeln kann, um ein lebensechtes Problem zu lösen, indem er von den besten Experten auf diesem Gebiet entwickelte Quests verwendet.


Vielen Dank an On Freund für die Bereitschaft, das Interview per E-Mail in einer arbeitsreichen Woche zu führen, in der wir keine Zeit für ein Telefonat fanden.

Ich persönlich bin autodidaktischer Softwareentwickler, und ich kann absolut verstehen, dass es unglaublich wertvoll wäre, einen Vorgeschmack darauf zu bekommen, wie das Leben an der Front der Softwareentwicklung ist, wenn ich wieder in die Softwareentwicklung einsteigen wollte. Es wird interessant sein zu sehen, wie sich das Unternehmen entwickelt und wächst.

Die Finanzierungsrunde wurde von Hetz Ventures geleitet, mit Beteiligung von Vertex Ventures, Flybridge Capital Partners, Shopifys VP Engineering Farhan Thawar und anderen.

Ich habe es geschafft, das Wilco-Team davon zu überzeugen, sein Pitch Deck auch mit mir zu teilen, also halten Sie Ausschau nach einem Pitch Deck Teardown, um zu sehen, was das Unternehmen getan hat, um seine Runde in den nächsten Wochen zu erhöhen!

https://techcrunch.com/2022/06/22/roger-wilco/ Wilco gamifies your path through your software engineering career – TechCrunch

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